La utilización de las TIC al servicio de las personas mayores concita el interés de las PYMES europeas

La Comisión Europea ha presentado un informe sobre los progresos del Programa conjunto Vida Cotidiana Asistida por el Entorno que revela la importante participación de las pequeñas y medianas empresas, PYMES, en los proyectos y las cuantiosas contribuciones financieras de los países participantes, y que formula recomendaciones para mantener estos resultados positivos.

En este programa de financiación de actividades de investigación y desarrollo, AAL, dotado con 600 millones de euros, participan 23 países y la Unión Europea con el objetivo de mejorar la calidad de vida de los ciudadanos de la tercera edad mediante soluciones inteligentes, basadas en las Tecnologías de la Información y la Comunicación, TIC. Estas son esenciales para mejorar la calidad de vida de las personas de edad avanzada en Europa, cada vez más numerosas.

El programa conjunto AAL reúne a 20 Estados miembros de la UE (Bélgica, Dinamarca, Alemania, Irlanda, Grecia, España, Francia, Italia, Chipre, Luxemburgo, Hungría, Países Bajos, Austria, Polonia, Portugal, Rumanía, Eslovenia, Finlandia, Suecia y Reino Unido), tres países asociados (Israel, Noruega y Suiza) y la Comisión Europea.

Financia soluciones basadas en las TIC para envejecer mejor que pueden ponerse en el mercado en un plazo de dos a tres años y ser comercialmente viables. Ello implica nuevas oportunidades para las empresas y enormes ahorros de costes en asistencia social y sanitaria. Por ejemplo, las soluciones de teleasistencia pueden rebajar los costes de los servicios asistenciales hasta un 30 %.

Los sectores público y privado de Europa están invirtiendo más de 1 000 millones de euros en investigación e innovación para envejecer mejor: en torno a 600 millones de euros en el programa conjunto AAL, aproximadamente 400 millones de euros en el programa marco de investigación de la UE y más de 50 millones de euros hasta ahora en el Programa de apoyo a la política en materia de TIC de la UE.

El informe indica que el programa conjunto ha conseguido sumar los esfuerzos de los 23 países participantes en torno a un problema acuciante de nuestra sociedad y colmar la laguna existente entre la investigación avanzada y el despliegue de soluciones comercializables a gran escala para una vida autónoma e independiente. El éxito del programa conjunto AAL es aún mayor gracias a las cuantiosas inversiones financieras de los países participantes. En 2009, sus aportaciones superaban en un 50 % el nivel mínimo previsto en un principio. Otro indicador decisivo del éxito es el gran nivel de participación de las PYMES en los consorcios de proyectos (más del 40 %).

El programa desarrolla nuevas soluciones que estarán listas para su comercialización en un plazo de dos a tres años. Desde 2008 se han puesto en marcha más de 50 proyectos de investigación e innovación en los ámbitos de la gestión de las enfermedades crónicas y de la interacción social de los mayores. Como ejemplos cabe citar los robots que realizan tareas domésticas y que al mismo tiempo ayudan a las personas a permanecer conectadas con su entorno social, y los «hogares inteligentes», que reaccionan a los movimientos y al comportamiento de sus habitantes para facilitarles la vida.

Para optimizar los positivos resultados del programa, la Comisión Europea recomienda una implicación más estrecha y pertinente de los usuarios finales en el diseño de las soluciones. Asimismo, una mayor coherencia de las normas de subvencionabilidad y financiación permitiría reducir al mínimo las dificultades operativas y los retrasos que afectan a veces a la buena marcha de los proyectos. Es necesario establecer mecanismos de financiación que ayuden a salvar la distancia que separa la fase piloto de la de comercialización a gran escala.

Sobre la base de este informe, la Comisión Europea debatirá ahora con el Parlamento Europeo y el Consejo de Ministros de la UE los próximos pasos necesarios para ejecutar las acciones propuestas y dar continuidad al programa más allá de 2013, fecha prevista inicialmente para su conclusión.

El informe de la Comisión y el informe de evaluación del grupo de expertos de alto nivel pueden consultarse en el siguiente enlace.

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