Los delincuentes informáticos se organizan como empresas para atentar en la Red.

Según el último Informe sobre seguridad informática de Cisco, los cibercriminales utilizan SaaS, motores de búsqueda y otras estrategias para perpetrar sus ataques. A medida que avanza 2009, los ataques en la Red son más sofisticados y los delincuentes informáticos operan cada vez más como si de grandes empresas se trataran, copiando algunas de sus mejores estrategias y colaborando unos con otros para que sus actividades ilegales sean más lucrativas.

Cisco destaca algunas de las estrategias y técnicas más habituales que los delincuentes aplican para abrir brechas de seguridad en las redes corporativas. Poner en peligro los sitios web de las empresas o robar información personal y dinero, suelen ser algunas de las prácticas habituales de estos cibercriminales.

Para estar protegidos contra algunos de los nuevos tipos de ataque, Cisco incluye en el informe algunas recomendaciones que tienen en cuenta a personas, procesos y tecnologías, desde un enfoque global para la gestión de los riesgos.

Entre las nuevas tendencias que refleja el Informe, destaca que los delincuentes informáticos han empezado a colaborar entre ellos y se aprovechan de los temores e intereses de los individuos, haciendo cada vez mayor uso de las herramientas legales de Internet, como motores de búsqueda y el modelo de software como servicio, SaaS.

Los ataques más sofisticados en lo que va de año han sido protagonizados por Conficker y epidemias como la Gripe A. El primero comenzó infectando los sistemas informáticos a finales del pasado año aprovechando una vulnerabilidad del sistema operativo Windows. Hoy en día, sigue expandiéndose y hasta junio de 2009 ya eran siete millones los sistemas informáticos que estaban bajo el control de Conficker.

Del mismo modo, los ciberdelincuentes  están al corriente de los acontecimientos actuales y les sacan el máximo partido. Tras el brote de la gripe A en abril, los cibercriminales rápidamente llenaron la Web con spam de anuncios sobre medicina preventiva y vínculos a farmacias falsas. Estos delincuentes suelen aprovechar noticias de alto calado social para lanzar este tipo de ataques. Aunque no todos los spammers operan de la misma manera. La mayoría de ellos opera con volúmenes muy grandes, pero algunos optan por volúmenes más pequeños con ataques más frecuentes, para no ser detectados.

Dada la rapidez con la que estos criminales identifican la fragilidad de la Red y los consumidores, las empresas necesitan adoptar formas más avanzadas para luchar contra el cibercrimen y aumentar la vigilancia en todos los vectores de ataque.

Según Cisco, entre las amenazas producidas en 2009, destacan:

Botnets. Estas redes de ordenadores sirven como un eficaz medio para lanzar un ataque. Los cada vez más numerosos propietarios de botnets están alquilando estas redes a otros criminales, ofreciendo eficaces y sólidos recursos con el modelo SaaS para suministrar spam y malware.

Spam. Una de las formas más establecidas de llegar a millones de ordenadores con puntos de venta legales o vínculos a sitios Web maliciosos, el spam sigue siendo un vehículo principal a la hora de expandir gusanos y malware, así como de saturar el tráfico de Internet. Cada día se envían 180.000 millones de mensajes de spam, lo que representa un promedio del 90% de todo el tráfico de correo electrónico del mundo.

Gusanos. El aumento de las redes sociales ha facilitado el lanzamiento de ataques de gusanos. La gente que entra en estas comunidades de Internet son más proclives a hacer clic en vínculos y descargar contenido que creen que han enviado personas que conocen y en quienes confían.

Indexación de spam. Muchos tipos de empresas utilizan la optimización de motores de búsqueda para aparecer en listas destacadas en búsquedas realizadas en Google y otros sitios. La táctica, que implica empaquetar un sitio Web con palabras clave o términos de búsqueda relevantes, se utiliza cada vez más entre los cibercriminales que tratan de disfrazar el malware como software legal. Puesto que tantos consumidores tienden a confiar y no sospechan de las clasificaciones en los principales motores de búsqueda, fácilmente podrían descargar uno de los paquetes de software básicos creyendo que es legal.

Fraudes de mensajes de texto. Desde principios de 2009 han aparecido al menos dos o tres campañas semanales cuyo objetivo son los dispositivos móviles de mano. Cisco describe el creciente mercado de los dispositivos móviles como una “nueva frontera de fraude irresistible para los criminales”. Con casi 4.100.000 millones de abonados a teléfonos móviles en todo el mundo, un delincuente podría lanzar una red extraordinariamente amplia y obtener un suculento beneficio, incluso si el ataque se produjera sólo sobre una pequeña parte de los usuarios.

Insiders. La recesión global ha provocado que muchos individuos pierdan su trabajo. Como resultado, las amenazas de personas que tienen acceso a información confidencial, conocidos como insiders, son ya una preocupación para las organizaciones y lo será aún más en los próximos meses. Estas personas que cometen fraude no sólo podrían ser empleados actuales o ex-empleados, sino contratistas o terceras partes.

El informe completo de Cisco 2009 Midyear Security Report puede obtenerse en este enlace.

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